2010년 4월 3일 토요일

컴퓨터 선각자이자 Bill Gates의 스승인 Ed Roberts 사망.

 컴퓨터 선각자이자 Bill Gates와 Paul Allen의 멘토인 Ed Roberts(전체 이름, Henry Edward Roberts)가 지난 목요일 폐렴으로 68세의 나이로 별세했다고 합니다.

 Roberts는 아마도 그의 회사인,Micro Instrumentation and Telemetry Systems(약자인 MITS로 더 잘 알려져 있죠.)에서 개발되고 판매된 Altair 8800에 대한 기억속에 가장 각인될 겁니다.

Altair 8800의 모습.
Altair 8800의 모습. 옆엔 AppleⅠ의 모습도 살짝 보인다.


 요즘 PC와 비교하면, 2㎒의 Intel 8080 CPU에 256B(KB,킬로바이트가 아니라)와 64KB RAM을 가진 Altair의 사양이 우습게 보일지 모르지만 1975년에는 취미생활자들에겐 충분한 능력이 있었고, 키트는 $375에 완성품은 $475에 책정되었는데 이는 현재 가격으로 계산하면 약 $1,500에서 $1,900쯤 된다고 하네요.

 Altair 8800를 통한 Roberts의 영감은 간단했는데,
"나의 가설은 나와 같은 한 무리의 나무 열매들에게 컴퓨터를 가지게 하는 것이다"
최초의 PC인 Altair 8800의 개발자, Ed Roberts
Ed Roberts(1941~2010)
(발번역에 대해 죄송합니다.)(My assumption was that there were a bunch of nuts out there like me that would like to have a computer,)라고 그는 말했죠. 그리고 이들 나무 열매들 중 둘은 William Henry Gates 3세(Bill Gate의 전체 이름)와 그의 친구 Paul Allen으로 성장했습니다.

 1975년, Gates와 Allen은 Popular Electronics의 표지에서 Altair 8800을 보고 Roberts에 연락해, 이 제품을 위한 개발 소프트웨어를 제공하는데 이것이 바로 MS의 첫 제품인 Altair BASIC1이죠.

 Allen이 Roberts에 동참하기 위해 1975년에 Albuquerque로 떠나고, Gates도 곧 Allen과 합류하기 위해 Harvard를 그만두게 되죠. 거기서 그들이 세운 회사 이름이 Micro-Soft임은 우리가 잘 알고 있는 사실이죠.

 공동 성명문에서 Gates와 Allen은 사업 진행의 도움을 주었고, 전반적인 부분에서 스승이었던 Roberts에 대해 말했습니다.

 Ed was truly a pioneer in the personal computer revolution, and didn't always get the recognition he deserved. He was an intense man with a great sense of humor, and he always cared deeply about the people who worked for him, including us. Ed was willing to take a chance on us - two young guys interested in computers long before they were commonplace - and we have always been grateful to him.

 Ed는 개인용 컴퓨터 혁명의 진정한 선각자였고, 인정받을만 하다는 것을 그는 언제나 인식하지 못했습니다. 그는 대단한 유머감각을 가진 강렬한 사람이었고, 그는 언제나 우리를 포함해 그를 위해 일하는 사람들을 깊이 돌봐주었습니다. Ed는 이전엔 평범했던 두 젊은이인 우리에게 오랫동안 컴퓨터에 관심을 가지게 하는 기회를 기꺼이 주었고 우리는 언제나 그를 고맙게 생각하고 있습니다.


 1977년 초 드라이브 제조업체인 Pertec Computer Corporation에 MITS를 $650만에 매각하고 회사를 떠난 Roberts는 수년간 농부로 지내다가 1982년에 의과대학에 입학해 1986년에 44세의 나이로 학위를 받습니다. 이후 그는 그가 사는 곳의 시골 의사가 되어 그의 남은 인생을 Georgia주 Cochran 마을의 4,500의 영혼들을 왕진하면서 보냈습니다.

추가 Apple의 공동창립자인 Steve Wozniak도 Roberts의 죽음에 슬퍼하며
"He took a critically important step that led to everything we have today,"(그는 우리가 가진 오늘의 모든 것들을 할 수 있도록 하는 매우 중요한 과정을 이끌었습니다,) 라고 추모했다고 하네요.
[1]BASIC의 최초 개발자가 Bill Gate라고 잘못 기술하는 책이 있는데, BASIC은 1963~64년 뉴햄프셔 Dartmouth College의 John Kemeny와 Thomas Kurtz가 최초로 개발했고, 이것을 기반으로 PC용으로 개발한 최초의 제품이 Bill Gate의 Altair BASIC이죠.

 일반인들은 잘 몰랐을 한명의 천재를 소개하는 것이 기쁜일이죠. Ed Roberts, 그로 인해 우리가 PC를 쉽게 사용할 수 있게 되었고, Bill Gates를 비롯한 수많은 나무 열매들이 성장해 지금의 세상이 나올수 있었겠죠.
 그가 말했던 수많은 나무 열매들은 또다른 세상을 만들어갈 것이 기에 그의 죽음을 애도하고 그를 기억하며 글을 올립니다.

 언젠가 시간이 되면, PC발전에 엄청난 업적과 남겼고, MS와 Apple 창립에 관여하는 등 Bill Gates와 Steve Jobs에게도 큰 영향을 미쳤지만 Gates와 Jobs 모두에게 업적을 덮혀버린 한 천재의 이야기를 나눠 보고 싶네요.(그의 기일에 올려야지 하는 생각은 하는데 매번 까먹네요.)